F1 Race Stars — это яркая, солнечная, веселая, легкая игра в Формуле.

С первых игровых кадров «Формула» удивляет несвойственной игрушечно- мультяшной яркостью: представьте карикатурного Фернандо Алонсо с брежневскими бровями и распущенными волосами или нарочито острый нос и фирменную улыбку Михаэля Шумахера. Есть слух, якобы дизайнеры при работе над героями учитывали пожелания реальных спортсменов. Сильно сомневаюсь, что лично Льюис Хэмилтон или Себастьян Феттель корректировали размер подбородков или ушей своих виртуальных копий, но человечки вышли умилительные.

Сходства не только внешние, гонщики в компьютерной игре старательно обыгрывают действия своих реальных протеже. Даже трассы, подвергнувшись значительным изменениям — обогатившись невероятными трамплинами и петлями-поворотами, уходящими в поднебесье, — соответствуют реальным аналогам. В Гран-при Бразилии путь проходит через водяные участки, намекая на автодром имени Хосе-Карлоса Пасе, в реальности расположенный между двумя озерами Биллингс и Гуарапиранья, не обойдется и без национальных карнавалов, проходящих прямо на дороге! А Г ран-при Великобритании проводится под шумом турбин авиашоу. Создается впечатление, что это даже не гонка, а скорее Pixar’овский мультфильм с известными героями в узнаваемом антураже.

Игра делает упор не на оттачивании навыков игрока водить электронные машины а скорее на внутриигровой удаче. На широченных трассах между ловушками с замедляющим эффектом и зонами с ускорением символическими цветными звездами разбросаны бонусы. Собрав такую звезду, в нижнем левом углу разыгрывается рулетка. От ее результата зависит тип бонуса, который достанется нам: ускоряющий, замедляющий себя или противников. Время, подходящее для использования способности, каждый выбирает самостоятельно. Зачастую попав под прицельный залп оппонента, болид ломается, и приходится обеспокоиться починкой. Для этого стоит проехать под полосатыми воротами с символом гаечного ключа, но ворота расположены на длинных объездах, и любой ремонт всегда нагло съедает драгоценные секунды. Недооценивать пит-стопы тоже не стоит, целый автомобиль развивает скорость быстрее.

Механика вождения

Механика вождения проста: главное — не съехать с асфальтированной поверхности и в нужный момент подгадить соперникам. Режим карьеры разбавлен разными видами гонок, без откровений, но есть и интересные соревнования, например гонки с заканчивающимся горючим: здесь надо прибыть к финишу первым, не позволив шкале бензина опуститься ниже нулевой отметки. Бак пополняется сбором колонок с бензином, валяющихся на дороге. Но чем туже вы заполните бак, тем тяжелее станет авто, — приходится соблюдать некий баланс между скоростью и страхом заглохнуть на дороге.

Вся ирония в том, что оторваться от игры действительно сложно, уж очень качественно она сделана. Не удивляйтесь, когда, подняв глаза, обнаружите, что время давно за полночь. Эмоции вы приобретете неподдельные, особенно играя в компании. В целом в ней можно провести с удовольствием время не только с чадом, но и в компании друзей. Игра поддерживает до четырех игроков за одним монитором, но необходимы дополнительные контроллеры.

Особенный интерес F1 Race Stars представляет в главную очередь для владельцев настольного ПК, ведь для домашних консолей аркад в жанре карт-рейсинга вышло какое- то совершенно неприличное количество. Духовный наставник у жанра один — Сигэ- ру Миямото и придуманный им в 1993 году Super Mario Kart. Уверен, владельцы консолей Nintendo в курсе происходящего, Mario Kart впоследствии выпускалась с ужасающей регулярностью. Притом что многие разработчики пытались откусить кусок пирога японского гения: серия Lego гонок во время своего расцвета, не щадя копировала восточные идеи, в ноябре 2012 года на PlayStation 3 вышла LittleBigPlanet Karting, готовится к выходу мультиплатформенная Sonic All Stars Racing, все еще не предвещающая ничего нового. К сожалению, отличие гонок про Марио и сегодняшней F1 Race Stars — стилистика, персонажи и управляемость. В «Формуле» нет заносов, которыми славились по- катушки с известным сантехником.

Английская команда Codemasters, некогда создавшая Colin McRae и игры серии Dirt, скопировала созданное ранее японцами развлечение, перенеся его на свой движок EGO 2.0. Что тут говорить, защиты интеллектуальной собственности, видимо, нет, не только в России. Однако если F1 Race Stars поможет поколению родителей воспитать будущих поклонников «Формулы», то такой чарующий плагиат простителен. Все-таки на РС давно не выходило захватывающих и запоминающихся аркад.